¿Sabías que el Manatí de las Antillas (Trichechus manatus Linnaeus) forma parte de la fauna del Caribe Guatemalteco?

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(7 de septiembre Día Internacional de la Conservación del Manatí)

El Consejo Nacional de Áreas Protegidas -CONAP- es la institución pública establecida por el Decreto Legislativo 4-89, Ley de Áreas Protegidas, como órgano máximo de dirección y coordinación del Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas -SIGAP- y de propiciar la conservación de la diversidad biológica del país. En ese marco se resalta la importancia de las especies de fauna silvestre en nuestro país, en esta ocasión del Manatí de las Antillas (Trichechus manatus Linnaeus) un mamífero herbívoro acuático que forma parte de la fauna del Caribe Guatemalteco que se distribuye en el sistema del Lago de Izabal, Río Dulce y en la Bahía de Amatique.

 

Datos importantes del Manatí de las Antillas (Trichechus manatus Linnaeus):

 

Taxonomía:  

  • Pertenece a la familia Trichechidae y es una de las cuatro especies vivientes del orden Sirenia.

Morfología:

  • Es el más grande representante de los sirenios. Puede medir de dos a cuatro metros de largo y pesar hasta 500 kg.
  • Las hembras suelen presentar mayor tamaño que los machos y las crías miden un metro o más y pesan cerca  de 26 a 30 kg.
  • Presenta una cola aplanada dorsoventralmente y aletas anteriores que cumplen un papel de movilidad y estabilización para el nado.
  • Las fosas nasales se localizan en la parte superior del hocico y se cierran  durante las inmersiones y se abren cuando el mamífero regresa a la superficie para respirar.
  • Los labios superiores son alargados y presentan un complejo de músculos y vibrisas  que utilizan para manipular las diversas formas estructurales de las plantas de las que se alimentan.
  • La piel es generalmente de color gris a café de una textura áspera y con pelos cortos esparcidos por todo el cuerpo.
  • Los manatíes tienen bien desarrollado el sentido auditivo.
  • Los huesos son extremadamente gruesos y pesados.

Reproducción:

  • La reproducción ha sido observada en todas las épocas del año
  • La madures sexual en las hembras se da a los cuatro o cinco años de edad, mientras que los machos a partir de los cuatro
  • Las hembras suelen ser perseguidas por un grupo de hasta 22 machos maduros y aparearse con cinco o 17 machos para asegurar su reproducción
  • El periodo de gestación dura de doce a catorce meses y tienen una cría por cada embarazo
  • El intervalo entre los nacimientos es de tres a cinco años y el periodo de crianza es de dos años aproximadamente
  • Las crías se alimentan de leche durante el periodo de crianza y se alimentan de plantas acuáticas  luego de  pocas semanas de nacidos
  • En los meses de abril y mayo son los meses de mayor abundancia de crías, principalmente en el área protegida de Bocas del Polochic

Alimentación:

  • Los manatíes consumen plantas y pastos sumergidos, flotantes o emergentes de agua dulce  y  vegetación marina.

Importancia Cultural:

  • Existe una relación  entre el manatí  y los pueblos que tienen influencia  en las zonas que habitan, en Guatemala antes de la conquista de los españoles, los manatíes eran conocidos por los Mayas.  

Legislación:

Guatemala cuenta con el Acuerdo Presidencial del 17 de diciembre de 1981, que prohíbe la cacería del manatí y que sigue en vigencia hasta hoy en día. El CONAP como parte de sus esfuerzos por la conservación de la diversidad biológica presenta la Estrategia  Nacional para la conservación del Manatí y su hábitat la cual tiene como objetivos:

  • Manejar y proteger el hábitat del manatí y sus zonas de influencia en la región del Caribe guatemalteco.
  • Proteger y monitorear la población actual de manatíes en la región del Caribe guatemalteco.
  • Aumentar la valoración social y cultural del manatí en su área de distribución natural de Guatemala.

Categoría en peligro de extinción:

  • El manatí se encuentra dentro de la Categoría 1 del Listado de Especies Amenazadas de Guatemala -LEA-, ya que se encuentra en grave peligro de extinción debido a la perdida de hábitat, su comercio y por  presentar población pequeña.

Amenazas:

  • Cacería ilegal de su carne
  • Tránsito de embarcaciones  que  navegan rápidamente  por las aguas
  • Colisiones con los manatíes que se encuentren nadando cerca
  • Uso no regulado de redes de pesca y trasmallos, que provocan que los manatíes queden atrapados accidentalmente en ellas.
  • Pérdida del hábitat provocada por el tránsito de embarcaciones, así como la deforestación, la sedimentación, la alteración de las cuencas y la contaminación de sus aguas.

Nuestro país alberga al menos 6 mil 159 especies de fauna, entre peces, reptiles, anfibios, aves y mamíferos. La diversidad biológica de Guatemala, es nuestra mayor riqueza, sintámonos orgullosos y ¡Valoremos nuestra Guatemala Megadiversa!

 

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